美团的技术气质,落地在零售业务

美团首个AI智慧门店MAI Shop正式亮相(www.14131.cn)。

作者 | 赵小米

2020年是美团跨越式倍增壮大的一年。

而美团一直以来,又以强悍超效率的执行力著称。这使得美团在此前进入任何赛道时,几乎未曾失手,即使美团入局并不是最快的那个。甚至在网约车这种绝大市场已经被滴滴占据的赛道中,美团都能站稳脚跟。

现在,结合美团在资金储备、人才储备、用户量、商家服务各方面的能力,使其成为几乎所有互联网公司的头号潜在或直接竞对。据悉,阿里调整了对美团的竞争重视程度,排序已经超过其他所有公司。

美团今年的整体能力与企业自信,达到了空前的高度。作为一个可以算是仅次于阿里腾讯,中国综合实力第三的互联网公司,美团在综合实力对应的这份企业自信,还有需要加强的一块——科技实力。毕竟,美团是个互联网公司。虽然,这家公司此前并未在新经济10年来的大数据、云计算、人工智能、物联网方面,高调露出自己的故事。

与阿里腾讯等市值超百亿的大公司比起来,美团在技术方面并不抢占舆论的注意力,尤其在涉及到互联网底层技术方向性探索方面。甚至提到美团这个公司,执行力的频次,远远高于互联网。这家公司的业务打造,好像并不以科技为驱动条件。

这并非贬义,美团目前的业务并不依赖与强大的算法与技术,但在逐渐向一个超级互联网公司跨越的当下,美团选择在这方面加强。

10月13日,美团正式发布美团首家AI智慧门店MAI Shop,落地于首钢园冬奥组委会园区。作为通过科技加强运力的首个无人零售全链条解决方案,这是美团向外界展现其科技能力的一步,尤其是在零售解决方案方面的展现。

生活服务业务的科技探索

MAI Shop是美团首个落地的全链条自动化生活服务新零售门店,主要由美团闪购无人微仓、美团无人配送两环节组成。

具体来看,用户可在首钢园区内街边站点牌旁扫码下单,或直接通过线上小程序下单,后可以在相应站点等待无人配送车送达,输入验证码取货,或前往门店自提。

后端,在收到订单后,MAI Shop系统会进行订单的自主处理,通过自动拣选、AGV小车配货、打包以及无人配送车配送一系列流程,完成订单的运作。在十一长假的试运营中,MAI Shop实现17分钟平均送达、95%订单全无人配送完成。

美团在生活服务方面的智能化研究,在几年前就开始了。2016年10月,美团内部成立W项目组,开始研发特定场景下无人配送。2017年12月,成立无人配送部,由美团首席科学家夏华夏博士领导,担任无人配送部总经理一职。

围绕美团外卖、美团跑腿等核心业务,美团研究出多种适用于不同场景产品,从而构成无人配送整体解决方案。包括快速分发订单的交易平台,基于大数据优化的调度系统;物流及配送方面,有无人机、高/低速无人车、特种机器人等多种自动驾驶产品,加上末端的人机协同,可实现在楼宇、园区、公开道路等不同场景下的外卖即时配送需求。

自2018年3月至今,美团无人配送已经在中国多处完成了包括B端、C端及B端到C端的完整闭环运营。今年2月疫情爆发之际,美团在北京顺义落地无人配送车,实现在公开道路进行实际订单的配送。

从2020年2月13日为疫情紧急开发落地后,美团无人配送车魔袋已经在顺义的配送站点进行了常规化运营,真正实现开放道路L4级别自动驾驶的配送工作。

美团的无人微仓系统则面对商户开放,是美团加强B端服务能力的一环。其主要面向零售到家商户,通过微型前置仓的形式,自动化完成零售到家订单的拣选和打包问题。

具体来看,消费者在美团或美团外卖APP闪购入口下单后,智能货架接到订单需求,传递给无人微仓系统,由运输机器人开始在不同货架间收集订单商品,自动打包后交付给骑手,完成最后的配送履约。据悉,这套系统的拣货效率是传统模式的7倍。从下单、拣货、打包、核验到配送,加入无人微仓系统后,能够实现流程的全自动化,完成美团对商户服务的整体闭环。

落地在北京首钢冬奥园区,零售“最后三公里”完整解决方案MAI Shop,本身也成为构成“科技奥运”的一部分。

无人化解决方案

北京首钢冬奥园这个选址,使得这里的消费现象有许多独特之处。比如其半封闭的园区、半径数公里的面积,这里的消费者有长期在此办公的白领,在节假日期间也有猛增的游客。

这些因素使得首钢园成为研究解决“最后三公里”配送,以及临时性零售需求解决方案的极佳场地。

一直以来,业界对于临时性、或周期性的零售并没有很好的解决方案。如首钢园这种节假日人流量大,平时人流量小的园区,传统的解决方案有设立便利店与放置无人售货机。

但这两种方法的弊端也很明显。便利店最佳覆盖半径为1.5公里以内,这意味着一个园区如果想让消费者拥有好的消费体验,需要开设4家以上门店。但用户的流动性完全不足以支撑这么多家店,大部分园区只能退而求其次,在入口处开店。同时,受节假日和活动与否影响明显的客流量,意味着便利店很难维持整体盈利。而无人售货机有着商品品类少、补货高频且繁琐的缺点。

而MAI Shop可以在一定程度上,解决上述的问题。所以,作为一种完整的零售解决方案,MAI Shop本身拥有其独立价值。

当然,以目前的数据与实际配送效果来看,MAI Shop本身仍是一个极其初期的产物。在成本、用户体验等方面,距其投入实际应用仍有很多需要优化研究的地方。

但美团在生活服务方面的自动化、无人化研究的整体方向,是正确且有必要的。换句话说, MAI Shop目前应该被重视的原因,不仅是其各个环节的无人技术,而是美团的想法。

一个新事物的早期阶段,想法背后的方向打开,非常宝贵。Amazon Go是亚马逊推出的无人便利店,推出至今已经接近4年,还未达到复制成熟的阶段。但这并不妨碍直到今天,全球都把Amazon Go当作零售数字化和技术应用的典范标杆。

亚马逊的Amazon Go,就是一个想法上的胜利,一个集合了全球行业都认可的零售技术产物。

美团MAI Shop的本质,是通过无人化降本增效。即删减不确定性强的人工环节,实现对成本、收入、订单量等方面更精准的把控。

这种无人化零售在美国部分地区早已得到应用,美国几十年来就有大量前端无人交付,后端有人操作的零售店和速食店。但在国内,由于各种购物渠道与实体店铺便利性等方面的密集分布和供给领先,包括城市规划等方面的国情,导致目前仍没有太好的落地场景。但放在园区这种半封闭的特殊环境中,无人化零售不免是一种可行的方案。

所以,美团正在探索在人群固定与非固定场景下,一种新的更有效率的零售解决方案。

未来的零售创新落地,随着技术应用的成熟后,美团这套方案可应用于更大的场景中。如对于零售商户而言,用机械臂代替人工,多订单并行在高峰时段优势更加明显;得益于无人化流程使得货架高度、间距进一步优化,空间利用率相比传统门店显著提升;而区别于人力,自动化的微仓系统能够支持24小时不间断运行,规模扩张变得更快;无人配送系统可在任何时间与地点,完成整个交付流程。

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